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Rainbow: Nisha Rokubou no Shichinin

Publicado: diciembre 7, 2010 en Manga/Anime, Reseñas Anime
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Rainbow: Nisha Rokubou no Shichinin es un anime duro, violento y oscuro, muy diferente a lo que estamos acostumbrados a ver, que nos presenta una mirada cruda, realista y critica de la época y la sociedad japonesa en la posguerra, mostrando que en tiempos oscuros la humanidad es capaz de lo mejor y lo peor; todo ello partiendo de la historia de amistad entre unos jóvenes que sobrevivieron a días brutales gracias a su vinculo, coraje y fuerza de voluntad.

Basado en el manga de renombre creado por George Abe y Masasumi Kakizaki, Rainbow es una historia de camaradería contra la constante opresión.
La historia narrada con la continua “voz en off” de Megumi Hayashibara, se ambienta en 1955, en donde, tras la terrible derrota en la Segunda Guerra Mundial, el panorama en Japón no es muy prometedor. Personas empobrecidas, niños abandonados, abusos y carencias de todas las clases, son las imágenes que los ciudadanos ven a diario. En este ambiente opresivo y deprimente, seis jóvenes comparten celda en un reformatorio juvenil, cumpliendo sentencias por diversos delitos, seis jóvenes con historias tan duras y dramáticas como la situación que los rodea. Pareciera no haber esperanza en esa cárcel oscura y gris; pero un rayo de esperanza se asoma entre las nubes sofocantes, una luz que se cuela entre las gotas de la lluvia y genera un imperceptible arco iris, con la sensación de que otro futuro es posible.


A partir de este momento en que comienza el análisis, la reseña del anime, voy a spoilear alguna parte del anime, aunque no destripo el final, si que desvelo alguna parte de la trama importante necesariamente para comentar en profundidad la serie. Como habitualmente no spoileamos en ninguna reseña, me siento con la obligación de avisar del hecho, para no fastidiarsela a nadie.


Esta serie de 26 episodios del estudio Madhouse se divide en dos partes, una centrada en el reformatorio, en donde inevitablemente y a la fuerza, surge un lazo de amistad inquebrantable entre nuestros protagonistas que es capaz de superar todas las dificultades que se les va a ir presentando en esta dura vida, como las individualidades, la soledad, la tristeza, y la debilidad.
Dentro de este ambiente infernal y siniestro deben aprender y mantenerse unidos para superar todas las atrocidades a los que son sometidos allí por parte de los funcionarios, para ello contaran con la ayuda de Sakuragi (An-chan), un joven que lleva años soportando toda clase de injusticias y que acabará siendo su mentor, guiándolos en su vida en el reformatorio. Gracias a él, a su voluntad y sus enseñanzas, el vinculo que les une sera mayor y podrán sobrevivir a las dificultades de la vida, dentro y fuera del reformatorio.

La otra parte se desarrolla unos años después, cuando intentan reintegrarse y recuperarse de esta experiencia tan terrible. A pesar de conseguir salir y sobrevivir al infierno, las cosas fuera de él tampoco son tan fáciles, la situación es complicada y la gente solo les considera basura.
Aunque es verdad que las durisimas imagenes y relatos que nos narraban dentro del reformatorio no se repiten, si que la vida de estos jóvenes su intento de encarrilar sus vidas y cumplir sus sueños de, no solo conseguir una vida mejor, sino un futuro para ellos y sus series queridos; no sera un camino de rosas.
En esta parte, la amistad del grupo ya esta afianzada, ya que han pasado por mucho dentro del reformatorio, pero es fuera cuando se convierten en “una familia” que se ayuda a cumplir sus sueños.


Aunque sin duda algunos personajes tiene mas importancia que otros en la trama, todos tiene su historia, su desarrollo, sus sueños, y sus momentos en la serie.
Las vidas pasadas y futuras de estos personajes son muy crudas; son un reflejo de una sociedad “destrozada” por la guerra, una sociedad, que como muchas tras una guerra, esta deteriorada, en donde solo el mas fuerte y listo vive, o mejor dicho solo el mas canalla y rico, los otros malviven como pueden, entre la pobreza y el caos.


Mario, Descubierto, Soldado, Tortuga, Joe, Repollo, y An-chan (Sakuragi) son los apodos de los protagonistas de esta serie tan emocional y dramática, de los que me gustaría destacar tres:

An-chan, el guía y mentor de los jóvenes durante su terrible estancia en el reformatorio, al que todos consideraran como a un “hermano mayor” (de ahí su apodo). A pesar de ser tan joven ha madurado a marchas forzosas a base de “palos” y humillaciones, y aunque ha sufrido mucho no ha perdido su dignidad y su orgullo. No duda en defender al mas desfavorecido y a pesar de que es impetuoso sabe “elegir sus batallas”. Este personaje no estará presente en toda la serie, pero si sus ideales y su espíritu, convirtiéndose en posiblemente el personaje mas importante de la historia, tanto en aportación a su desarrollo como en el de los demás personajes.

Mario, el líder del grupo, al que pone la voz el joven actor Shun Oguri (Crows), tiene como determinación que se cumplan los sueños de los demás. Este personaje de “chico malote” pero lleno de sentimientos, compañerismo y honor, es muy similar al de An-chan ya que crece bajo la total influencia de él y adquiere sus valores. Cuando An-Chan desaparece se hace “cargo del grupo” y se convertirá en el personaje en que todo el mundo confía y sigue.

Tortuga, es el personaje al que mas cariño le he cogido, el más pequeño del grupo pero también el mas espabilado y el que mas ha sufrido. Perdió a toda su familia tras la bomba atómica por lo que hará todo lo que sea necesario para mantener a “su nueva familia”.


Destacar también a Ishihara, el guarda de su celda, un desquiciado personaje que disfruta maltratando a los reclusos y que trasmite el odio irracional que siente hacia An-chan al resto de protagonistas.
En el camino de nuestros protagonistas se cruzaran un sin fin de personajes que querrán hacerles la vida imposible además de Ishihara, como Gisuke Sasaki, el medico jefe del reformatorio, un anciano que detrás de esa fachada de bondad esconde una personalidad perversa y enfermiza, él es quien en realidad maneja a su antojo a Ishihara y le instiga a cometer sus atrocidades.


La animación de la serie es excepcional, tanto en le diseño de los personajes como en la ambientación, que nos traslada a los duros años 50 de un Japón de lo mas inhumano.
Al igual que la banda sonora y la narrativa, y es que aunque estamos ante una serie que podría ser algo “densa” y “difícil de ver” por su tono altamente dramático, tiene un sorprendente ritmo.

Rainbow: Nisha Rokubou no Shichinin es posiblemente uno de los mejores animes de la temporada, un anime difícil, que no es para todos los publicos, quizá mas fácil de gustar a aquellos que no son asiduos al anime, o a los que buscan algo más allá de las series típicas.

Puntuación 9/10

Giant Killing

Publicado: noviembre 16, 2010 en Manga/Anime, Reseñas Anime
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A principios de abril se estreno este anime de futbol que sin duda quiso aprovechar de algún modo el furor del copa mundial de fútbol de Sudáfrica en todo el mundo y en concreto en Japón.

Basado en un manga (aun publicandose) de Masaya Tsunamoto, Giant Killing, se aleja de la reconocida serie Campeones (Captain Tsubasa), para traernos una vision mas rigurosa y realista del mundo del fútbol.
Para empezar, el nombre “Giant Killing” está basado en un término futbolistico que se utiliza en Inglaterra, que es cuando un equipo amateur derrota a un equipo profesional, esto puede suceder en la FA Cup inglesa donde equipos amateur y profesionales se ven las caras (vamos un especie de Copa de España).

La serie da comienzo cuando los representantes de un equipo japones en “hora bajas”, el East Tokyo United (ETU), viajan a Inglaterra para encontrar a Takeshi Tatsumi, un ex-jugador de fútbol de la “época dorada” de ese equipo japones que les dejo plantados para convertirse en entrenador.
Allí ven como este jovencisimo entrenador se ha labrado cierta fama al lograr que el equipo que entrenaba, un equipo amateur llamado el East Ham, venciera en la final de la FA Cup, ante uno de los equipos profesionales mas grandes.
Así pues Tatsumi emprende su viaje como entrenador por tierras niponas, donde a pesar de no ser bien recibido por los fanáticos de su nuevo equipo, el ETU, ni por lo jugadores ni la propia directiva, a causa de su deserción hace años, su apariencia descuidad, su arrogancia, y sus poco ortodoxos métodos; poco a poco comienza a cambiar la mentalidad de los que le rodean y ganarse su confianza con su personalidad y sus logros.


En los 26 episodios que transcurre la primera temporada de Giant Killing se nos presenta un equipo en formacion, nuestro protagonista pondrá “patas arriba” el club, para dotarlo del espíritu necesario para no solo ganar, sino tomarse en serio, valorarse como personas y profesionales.
Y es que a pesar de que estemos ante un típico drama deportivo de superación, en el que se presentan los valores de la camaradería, la confianza, el trabajo en equipo……; no veremos tiros especiales o imposibles tan “cotidianos” en otro tipo de animes deportivos, recordándome en este sentido, mas al reciente anime de béisbol Ookiku Furikabutte, que a las aventuras protagonizadas por los famosos Oliver y Benji

Como en Ookiku Furikabutte, la historia avanza a diferentes ritmos, mientras se toma su calma en partidos importantes o situaciones para el desarrollo de los personajes y la historia, hay otros momentos y partidos en que los sucesos pasar volando. Mientras en episodios se pueden desarrollar semanas de acción, en otros se explayan mas, como en los ultimo episodios que desarrollan un solo partido, eso si, decisivo para el futuro de la historia y los personajes.


El elenco de personajes es de lo más variopinto, muchos de ellos ya han tenido su momento de gloria y protagonismo (incluido de los equipos rivales), aunque es cierto que es en media docena de ellos en que se centra la acción.

Tatsumi es quien se lleva mayor protagonismo, por ello la serie esta mas centrada en el punto de vista del entrenador que los jugadores, dando pie a mas tecnicismo futbolisticos.
Tatsumi comparte protagonismo con una joven promesa del equipo Tsubaki, con el capitán, Murakoshi y la estrella del ETU, Gino, entre otros.
De la directiva, destacar la relaciones publicas e hija del dueño del club, Yuri Nagata.
Y los fuera del equipo, los aficionados, periodistas y rivales (entrenadores y jugadores) también tiene sus momentos y representantes.


Los defectos de esta serie, además de una animacion bastante floja en diseños y movimientos, son los típico puntos cómicos innecesarios que quitan seriedad, y su falta de profundidad y desarrollo en la historia y personajes, aun así, gracias al buen ritmo de la serie y el carisma de los personajes, podemos disfrutar de este entretenimiento sin trabas, si nos dejamos llevar.

En definitiva, estamos ante una serie altamente recomendable para los amantes del futbol y el anime deportivo en general, aunque no creo que vaya mas haya, como si logran otras obras recientes como por ejemplo Cross Game del gran Adachi.

Aunque por desgracia no pueden ser todas las series como quisieramos, en Giant Killing creo que no se aprovecha del todo la historia y el tema futbolistico, ya no solo para darnos una historia que nos aporte algo mas que un típico anime deportivo, sino para adentrarse mas en las bambalinas de fútbol, de lo que hay detrás y no podemos ver (aunque si imaginar); esperemos que en otra ocasión (serie).

Puntuación 6/10

Durarara!!

Publicado: julio 8, 2010 en Manga/Anime, Reseñas Anime
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Una de las sensaciones de la pasada temporada de anime sin duda ha sido Durarara!!, la serie del estudio Brains Base (Ookami to Koushinryou) basada en las novelas ligeras de Ryohogo Narita (Baccano!) que consta de 24 episodios más un especial.


Ryuugamine Mikado se dedica a buscar una vida emocionante en la gran ciudad. Tras la invitación de un amigo de la infancia, Masaomi, se traslada a un instituto en Ikebukuro, en el cual se encontrará a bandas de jóvenes rivales que luchan por la supremacía.
Todos estos grupos de delincuentes tienen una leyenda urbana de un motorista sin cabeza que circula por las calles de Ikebukuro sin luces y sin que su motor haga ningún ruido, el cual aniquila a todos los que se encuentra a su paso.

Ryuugamine descubrirá que en la leyenda hay algo más de realidad que la devastación que deja a su paso.


A simple vista parecía una serie “normal” de esas de se va desarrollando la vida y la historia de diversos personajes, el día a día de ciertas personas en clave de humor, pero el primer episodio ya nos muestra lo equivocados que podemos estar si nos adentramos con esa idea al anime, ya que nos muestra que la “normalidad” no es tal, y una historia común, actual y realista, puede dar mucho de sí.
En Durarara!!, las cosas “comunes” y hasta cierto punto lógicas, se entremezclan con las historias de fantasmas, las leyendas urbanas, los seres superpoderosos, ……..; pasa de lo fantástico a lo racional, y de ser una serie urbana y realista a un fantástica, en minutos y de manera excepcional.


En un principio la historia y personajes se nos presentan de una forma algo confusa y rápida, con numerosas historias y personajes que se narran y se mezclan al mismo tiempo, dando la sensación que todo se desarrolla atropelladamente y sin control, pero poco a poco se van desarrollando y construyendo esta rica historia, llena de complejos y humanos personajes, de manera muy coherente y racional, e incluso hacia su final algo demasiado complaciente.


Durarara!! destaca por sus personajes carismático y de lo mas excéntricos. El trio protagonista se va desarrollándo poco a poco y mostrándonos cada vez más sorpresas, junto a un sinfín de secundarios que tienen sus momentos (episodios) propios y de protagonismo.
Sin duda cada uno tendrá su favorito, pero todos tienen “un algo” que los hace diferentes, especiales, y muy necesarios para el desarrollo de la historia.


La animación y el diseño de los personajes (respetando los diseños originales de Suzuhito Yasuda) es impecable, con unos personajes muy expresivos y diferenciados entre si y muy acordes con la personalidad de cada uno de ellos.

La banda sonora es tambien excepcional, muy diferente, va de entre ritmos más clásico, al jazz y J -rock más actual, aunque predomina una melodia que parece sacada del alguna película de David Lynch como “musica de fondo”.


Durarara!! es una brisa de aire fresco, una serie increíble, inteligente, misteriosa y muy divertida y entretenida, que no para de sorprendernos, ni hacernos dudar y preguntarnos hacia donde se encamina, que en su parte final, inevitablemente cambia de tono, haciéndola más oscura y dramática.

Puntuación 9/10

PD: Os dejo con el opening de la serie.

Tokyo Magnitude 8.0

Publicado: abril 12, 2010 en Manga/Anime, Reseñas Anime
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La serie tiene lugar en Tokio después de que un terremoto de magnitud 8.0 en la escala de Richter sacuda la ciudad como resultado de ello, la torre de Tokio, el puente arcoiris y otros lugares característicos han sido destruidos.
Dos hermanos, Mirai y Yutaka, que en aquél momento se encontraban visitando una exposición sobre robots en Odaiba con motivo de sus vacaciones de verano, con la ayuda de una chica llamada Mari, luchar por llegar a su casa en Setagaya, donde se encuentra su madre.


Lo que a priori era una propuesta de lo más interesante pronto nos damos cuenta de lo desaprovechada que esta por una mala decisión de realizar una serie para todos los públicos de lo más ligera.
Toda la tragedia y dramatismo que podría dar a este anime, dando de si un anime adulto y oscuro, se deja atrás, dándonos como resultado un frívolo drama, excesivamente sensiblero, y predecible.

Aunque esta serie ha contado con un gran número de expertos en el tema de terremotos, y ha optado por una recreación realista y creíble en cuanto a los efectos que podría tener un terremoto de magnitud 8 en la ciudad de Tokyo, no se ha tenido el mismo interés a la hora de presentarnos la historia y los personajes faltos de coherencia, profundidad y piscología (a lo que añadimos una sorpresa final, no tan sorprendente, un poco estúpida y a la que le dan demasiado juego cuando no lo da tanto).


Los personajes de esta historia además de no estar muy bien caracterizados y desarrollados, son bastante incoherentes en sus acciones, tanto los principales como los secundarios.

Es lógico que no sabes cómo actuarias en este tipo de historias y cada persona lo hace a su manera, pero eso no quita que ciertas cosas sean innecesarias y forzosas, y es que para desarrollar los acontecimientos no creo que sea necesario que los personajes tomen decisiones estúpidas o corran peligros innecesarios


La animación es excepcional como bien nos tiene acostumbrados estudio Bones, por lo que junto a su corta duración (tan solo 11 episodios), y el buen ritmo narrativo, hacen de esta serie, por lo menos, un entretenido visionado, que, por desgracia, prometía más de lo que da.

Puntuación 5/10


Sword of the Stranger, la película del Estudio Bones escrita por Fumihiko Takayama y dirigida por Masahiro Andō, es un entretenido chambara con sabor a clásico sobre un niño al que le persiguen un grupo de extraños espadachines de la dinastía Ming en el Japón feudal; en su huida se encontrará con un ronin que le ayudará a llegar a su destino, un templo en otra ciudad.


Masahiro Andō, debuta como director con esta película tras haber trabajado como animador en cintas como Jin-Roh o la película de Cowboy Bebop, y a pesar de los cambios que sufrió el proyecto, lo ha hecho con una excelente película de acción de samuráis sobre la redención y donde predomina la acción.


Sin un guion y un argumento muy original lleno de tópicos y muy predecible, aunque eso sí, todo presentado de una manera muy efectiva y con unos personajes muy carismáticos; la película destaca por su excelente banda sonora, y su cuidada, detallada y fluida animación, en donde se incluye algún que otro efecto 3D e increíbles y violentas escenas de lucha como si el mejor coreógrafo del cine de acción las hubiera ideado.

Puntuación 6/10

Sengoku Basara

Publicado: enero 27, 2010 en Manga/Anime, Reseñas Anime
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Sengoku Basara es una serie de tan solo 12 episodios (mas un especial y una futura segunda temporada) del estudio IG, que adapta un videojuego de Capcom conocido en nuestro país como Devil King, y que está ambientado en un mundo fantástico en donde se mezcla la história y los personajes del Japón feudal como elementos del mundo actual, para darnos una emocionante y épica historia de 4 horas de duración, en el que las escenas de acción destacan por su espectacularidad.


Centrándose en especial en dos personajes, Yukimura Sanada y Masamune Date, a lo largo de esas cuatro horas que dura la historia completa, vemos como un grupo de personas y ejércitos de diversos estados dejan aparte sus diferencias y unen sus esfuerzos para detener al tiránico Nobunaga Oda, el señor de la guerra más poderoso del momento cuyo plan es llevar la oscuridad a todo Japón.


El periodo durante el que transcurre la acción, el Sengoku, fue aquel en el que Japón estaba dividido en muchos estados que combatían continuamente entre ellos por las tierras y el poder por diferentes motivos (ambición, diversión, honor, lealtades, odio, …….), por lo que los personajes del anime, los varios samuráis y señores de la guerra que aparecen, y la época en que transcurre son reales, existieron en la realidad. Pero aunque en este mundo fantástico, hay muchísimas referencias históricas y destaca la ambientación feudal, aquí no hay ninguna intención de rigor por lo que podremos ver al ejercito de Masamune Date montandos en caballos tuneados como si fueran motociclistas y a ellos mismos como si de una banda de moteros se tratara, más parecidos a personajes sacados de Crows Zero que de los Siete Samurais; o que de repente aparezca un Mecha en mitad de una batalla.
Lo que la convierte en un producto quizá algo insultante para los que gusten del rigor histórico, para mí le da otro aliciente a la serie, ya que hace que despierte el interés por esos personajes en su contexto real, además que todos estos elementos fantásticos la hace visualmente muy atractiva y “molona”.


La animación como nos tiene acostumbrados el estudio IG es muy buena, y nos proporciona además de personajes muy diferenciados y movimientos muy fluidos, unas batallas espectaculares llenas de explosiones y luchas impresionantes.

El equipo creativo de la serie formado por Itsuro Kawasaki (Arc the Lad) en la dirección, Ookubo Toru (Blood+) como diseñador de personajes y Muto Yasuyuki (Afro Samurai: Resurrection) cómo guionista, consiguen con este anime un espectáculo en toda regla, al que quizá se le pueda culpar de falta de desarrollo de personajes o de historia, de no traernos una historia compleja o pseudo-filosófica. Pero no estamos ante un anime que tenga la intención de proporcionarnos nada mas allá de una increíble batalla con personajes los suficientemente personalizados y altamente carismáticos y expresivos, con las necesarias dosis de drama y sobretodo humor.
De lo mejor de la cosecha de anime del 2009.

Puntuación 8/10

Cencoroll

Publicado: noviembre 18, 2009 en Manga/Anime, Reseñas Anime
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Como si de Makoto Shinkai se tratase, Uki Atsuya, ha realizado por completo, él solito, este excepcional experimento de tan solo 30 min, dentro del proyecto “Anime Innovation Tokyo” (iniciativa para impulsar nuevos proyectos de animadores y estudios independientes) y que es una adaptación de su propio manga ganador en el 2005 del “Afternoon Shiki” (uno de los más prestigiosos concursos Manga de Japón).

La mascota de Tetsu es un blob gigante que puede mutar en cualquier cosa. Ellos se comunican por medio de telepatía y es tan fuerte como para combatir con otros monstruos blobs gigantes. Tetsu preferiría quedarse solo pero una extraña chica encuentra a su blob más interesante de lo que hubiera esperado.
Desafortunadamente también lo hace el dueño de un blob rival.


Puede que a priori parezca una película más de peleas de criaturas con todos sus tópicos, y aunque sí que aparecen elementos recurrentes, en el transcurso de la historia, la película va alejándose más y más de todos los estereotipos, haciendo de esta extravagancia una historia más accesible, realista y “dura” de lo que pudiera imaginarse.


En tan solo pequeñas pinceladas el director es capaz de darles a los personajes personalidad, caracterizándolos de maravilla, dándoles una gran carga psicológica e humana a estos adolescentes y sus relaciones con lo que les rodea y los demás.
Estos adolescentes no son héroes ni se mueven por heroicidades, sino más bien son presentados como adolescentes comunes que “luchan” como un simple pasatiempo.

Como antes he comentado Cencoroll es una especie de experimento, o eso es lo que parece, y es que a pesar de que en sus escasos 30 minutos de duración nos consigue fascinar gracias a su imaginativa historia, sus personajes carismáticos, su banda sonora, y ante todo su atractiva e innovadora animación; no es más que una especie de carta de presentación ante las “majors” para demostrar el talento del director y conseguir financiación ante un proyecto mayor (o ampliación de este).


La escasa duración impide que Cencoroll pueda llegar a ser una pequeña joya en el panorama actual de la animación ya que por mucho que se intente dar intensidad y fuerza a la historia y a los personajes, queda la sensación de que queda mucho más que contar y aportar (sobre todo en lo referente “al mundo” creado por el autor y en lo vinculado a las criaturas)
Aun así logra mucho más de lo que consiguen otras con doble de tiempo, fascinarnos con esta extraña pero a la vez excelente e interesante película.

Puntuación 6.5/10